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Internet est-il vraiment dangereux pour les enfants ?

Article par , le 13/01/2011 à 17h25 , modifié le 25/02/2011 à 18h46 0 commentaire

L'enquête EU kids Online, menée dans 25 pays européens, montre que les risques rencontrés par les jeunes sur Internet sont moins importants qu'on ne le croit. L'enquête a été réalisée à domicile entre mai et août 2010 sur un échantillon de 25.140 enfants de 9 à 16 ans utilisateurs d'Internet et un de leurs parents.

Selon cette enquête, une petite minorité est confrontée à des problèmes sur Internet, et, quand c'est le cas, ils sont très peu nombreux à dire avoir été perturbés. Les relations entre parents et enfants à propos d'Internet apparaissent aussi plus harmonieuses que pour la télévision. Mais car il y a un  mais... Environ la moitié des parents dont les enfants ont rencontré un problème ne l'ont pas su. Quels sont ses principaux résultats ?

Pratiques et usages d'Internet des 9-16 ans

Internet est complètement intégré à la vie quotidienne des enfants : 93 % des 9-16 ans naviguent sur la toile au moins une fois par semaine et 60 % y vont tous les jours ou presque tous les jours. Ils y passent en moyenne une heure et demi par jour et 50 % disent "se sentir plus eux-mêmes" en ligne que dans les relations de face à face (un peu plus les garçons que les filles, un peu plus les enfants issus des milieux populaires que supérieurs, et le plus à 13/14 ans). Les enfants vont sur Internet de plus en plus jeunes : l'âge moyen au premier accès est de 7 ans au Danemark et en Suède contre 8 ans dans plusieurs autres pays d'Europe du Nord. En France l'âge moyen est de 9 ans pour la première navigation sur le web.

Où les enfants utilisent-ils le plus Internet

87 % des enfants européens utilisent Internet à la maison,  63 %  à l'école, 53 % chez des amis et 42 % chez d'autres membres de leur famille. A la maison, ils sont 49 % à se connecter dans la chambre à coucher contre 39 % à le faire dans une pièce commune. En France, l'usage dans la chambre à coucher (41 %) est en dessous de cette moyenne européenne, alors que les petits danois sont une grande majorité (74%) à se connecter depuis leur chambre.

La participation aux réseaux sociaux touche une majorité des enfants et augmente avec l'âge : 59 % des 9-16 ans ont un profil sur un réseau social - c'est le cas de 26 % des 9 -10 ans, contre 81 % des 15-16 ans. Ce profil est public dans 26 % des cas. Les filles sont plus nombreuses à avoir un profil privé.

Avec qui communiquent-ils ? 

Généralement avec des personnes connues ou des personnes qui ont des liens avec des personnes qu'ils connaissent. Mais 25 % des enfants entretiennent une communication en ligne avec des inconnus, surtout lors de participation à des chats, des jeux ou des mondes virtuels.

Les dangers : des mises au point

Les deux problèmes les plus courants rencontrés par les jeunes sont l'accès à des contenus malsains et un usage excessif d'Internet. 21 % des 11/16ans ont été confrontés à des contenus malsains mis en ligne : messages de haine contre certains groupes (12 %), pro anorexiques (10 % en moyenne, mais 19 % des filles de 14/16 ans), appels à l'automutilation (7 %), à la prise de drogues (7 %) ou au suicide (5 %).
La France est le pays de l'Union européenne le moins touché par ce problème : 14 % des jeunes français le sont contre 21 % des Européens et 43 % des Tchèques et Norvégiens. 23 % des 11-16 ans évoquent des expériences négatives liées à un usage excessif d'Internet : négliger ses amis, manque de sommeil ou problèmes scolaires.

Le mot problème employé par les parents n'a pas forcément la même connotation pour les enfants

14 % des enfants ont vu des images sexuelles mais ils sont un tiers à estimer que cela a été une expérience pénible (2). 15 % ont reçu des messages à caractère sexuel mais seulement un quart dit l'avoir mal vécu. 9 % des enfants ont rencontré une personne connue sur Internet et seulement un sur huit de ceux qui ont fait de telles rencontres l'ont vécu comme une expérience perturbante. 53 % de ces rencontres avec des inconnus se font en emmenant un ami avec soi. Les jeunes qui déclarent avoir été perturbés par un problème sur Internet sont une petite minorité : seulement 8 % des 9/16 ans en France et 12 % au niveau européen.

6 % des 9-16 ans ont reçu des messages agressifs ou blessants sur Internet (et 3 % en ont envoyé eux-mêmes). Les deux tiers de ceux qui ont reçu ce type de message disent s'être sentis "assez" ou "très" tracassés. Les pourcentages de ceux qui disent avoir été angoissés par ce harcèlement sont plus élevés pour les filles et les enfants d'origine populaire. Mais ce ne sont pas des angoisses durables.

De plus, le harcèlement est plus fréquent en face à face (13 % des enfants) que sur Internet (6 % des enfants) ou par téléphone mobile (3 %). Le harcèlement en ligne se déploie surtout sur les réseaux sociaux et la messagerie instantanée. Les garçons, surtout adolescents, sont plus exposés aux images sexuelles en ligne (3), alors que les filles sont plus nombreuses à recevoir des messages agressifs ou blessants. Les filles sont généralement plus susceptibles d'être perturbées par ces problèmes rencontrés. Les adolescents prennent plus de risques que les plus jeunes mais ils s'en disent moins perturbés.

Les relations parents et enfants à propos d'Internet

Les relations apparaissent peu conflictuelles. L'usage de dispositifs techniques de contrôle par les parents est relativement faible : seulement un quart des parents bloquent ou filtrent certains sites (28 %) ou regardent l'historique des sites consultés par leurs enfants (24 %). Les parents restreignent surtout la diffusion des données personnelles (85 %), et le téléchargement (57 %). 70 % des parents disent parler avec leurs enfants de ce qu'ils font sur Internet

56 % donnent à leurs enfants des conseils et 52 %  discutent avec eux de ce qui pourrait les inquiéter. 36 % ont déjà aidé leurs enfants quand quelque chose n'allait pas. 68% pensent que leurs parents en savent "beaucoup" ou "plutôt beaucoup" sur leurs usages d'Internet. 44 % pensent que la médiation de leurs parents limite leurs activités en ligne et seulement 13 % voudraient  que leurs parents interviennent moins.

Quand il y a des problèmes, les parents sont-ils toujours au courant ?

La sous-estimation parentale est très forte ! 40 % des parents, dont des enfants ont  vu des images sexuelles, pensent que cela ne leur est pas arrivé. 52 % des parents dont les enfants ont reçu des messages sexuels et 56 % de ceux dont les enfants ont reçu des messages agressifs ne l'ont pas su. Idem pour 61 % des parents dont les enfants ont rencontré en face à face une personne connue par Internet.

Les autres sources de conseil

Les enseignants jouent un rôle de conseil important surtout pour les adolescents les plus âgés et les enfants d'origine sociale populaire. Mais il y a de grandes différences selon les pays. 73 % des enfants disent que leurs pairs les ont aidés pour Internet. Les informations venues de la télévision, de la radio, des journaux, du cinéma et de publicité sont peu utilisées (20 % des enfants) et les conseils de sécurité en ligne encore moins.

 
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