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Laits infantiles : comment choisir ?

Article par Nutrinews , le 23/03/2006 à 16h04 , modifié le 18/09/2007 à 10h50 0 commentaire

Le docteur Jean-Pierre Chouraqui, du service de gastro-entérologie, hépatologie et nutrition pédiatriques au CHU de Grenoble, répond à nos questions.

Quel est le lait idéal pour un nourrisson ?
Dr Jean-Pierre Chouraqui : L'aliment idéal du tout-petit est évidemment le lait de sa mère... Mais lorsque l'allaitement s'avère impossible, la solution reste bien entendu le biberon. Fabriqués le plus souvent à partir du lait de vache - dont la composition se rapproche le plus de celle du lait maternel- bon nombre de laits sont aujourd'hui sur le marché. Des progrès considérables ont été réalisés ces dernières années dans les formules lactées pour bébés permettant par exemple d'apporter des éléments ayant pour but de mimer les avantages fonctionnels du lait maternel (probiotiques, acides gras poly-insaturés à longue chaîne, qualité des protéines etc.)

Quel lait choisir ?
Le choix du lait se fait généralement en concertation avec le pédiatre. Il repose essentiellement sur des critères relatifs la composition du lait et à la tolérance de l'enfant. L'important est d'éviter les changements intempestifs de lait, tout aussi inutiles que délétères.

On distingue généralement trois grandes catégories de laits infantiles :
- Les préparations pour nourrissons (1er âge) destinés la période d'alimentation exclusivement lactée c'est à dire jusqu'à 4 ou au mieux 6 mois.
- Les laits de suite (2e âge) : destinés à la période de transition correspondant à l'introduction progressive d'une alimentation diversifiée (au plus tôt après 4 mois et au mieux vers 6 mois).
- Les laits de croissance donnés entre 9 et 12 mois et si possible jusqu'à 3 ans, ils complètent les apports lactés de l'enfant assurés par les fromages et autres laitages.

Il existe sur le marché, surtout pour les nourrissons, une multitude de laits " "spéciaux ". Sont-ils mieux adaptés que les laits 1er âge classique ?
Ces laits " spéciaux " ont des visées bien spécifiques et ne doivent être utilisés que sur prescription médicale... C'est le cas par exemple des laits hypoallergéniques (destinés à prévenir le risque allergique), des laits épaissis (contre les régurgitations) ou des laits ayant un objectif thérapeutique (pour des enfants de faible poids de naissance ou encore souffrant de diarrhées prolongées). Quant aux formules à base de soja (à ne pas confondre avec les denrées alimentaires à base de soja vendues dans le commerce et totalement inadaptées à l'alimentation des nourrissons) leurs indications sont très limitées et elles sont rarement recommandées en dehors de cas précis.

 
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